Two books on wars

I have long been a casual student of history, and one of the subjects that fascinates me the most is the history of military conflicts. A few years ago, Antony Beevor, author of a book on the battle of Stalingrad that I had read a long time ago, published a doorstopper of a book called simply “The Second World War.” As the name suggests, it is simply a narrative history of all of World War II in both time and space, an enormous task in itself. Having been a fan of his narrative style which combined broad strokes about troops movements and vivid details of the battlefield, I moved the book to my to-read list.

Continue reading

Verdun 2016

Tôi biết đến trận đánh Verdun khoảng từ cuối cấp 1. Khoảng năm 2000-2001 gần nhà tôi có một nhà sách Nguyễn Văn Cừ rất lớn (so với hồi đó) mới mở, và rồi trong mấy năm sau đó đây trở thành nơi chốn để tôi giải trí bằng cách đọc cọp sách.

Một trong những cuốn sách đầu tiên tôi đọc cọp được là cuốn Những Mẩu Chuyện Lịch Sử Thế Giới do NXB Giáo Dục ấn hành. Tôi đọc cọp cuốn này say mê đến độ phải xin phụ huynh tài trợ để rước em ấy về nhà luôn.

Một trong những câu chuyện lôi cuốn tôi nhiều nhất trong cuốn sách này mang tên “Trận Verdun – mồ chôn người trong chiến tranh thế giới lần thứ nhất.” Qua đọc sách tôi đã biết rằng trận đánh này là ác liệt nhất trong cuộc chiến 1914-1918, hai bên tham chiến thiệt hại khoảng 700,000 người chết và bị thương.

Cùng thời gian này có một game dàn trận trên PC làm tôi nhớ đến bây giờ. Đó là Empire Earth, trong đó nổi bật nhất là hệ thống campaign khá công phu và đặc biệt không cho sử dụng cheat codes 🙂 . Trong campaign của nước Đức, một trong những nhiệm vụ khó nhất và làm tôi tốn nhiều thời gian nhiều nhất để vượt qua chính là trận Verdun. Người chơi phải tiêu diệt 3 pháo đài Vaux, Douaumont và Souville của Pháp, bên ngoài có tường thành bao bọc và bên trong có rất nhiều pháo bắn ra. Những cái tên gắn liền với Verdun đã đi vào đầu tôi như vậy.

Continue reading